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Danny Lyon
© Danny Lyon / Magnum Photos, cortesía Edwynn Houk Gallery, Nueva York

Danny Lyon

La obra de Danny Lyon, considerado como uno de los más influyentes y originales fotógrafos documentales del siglo XX, destaca por la especial implicación que demostró con las comunidades a las que fotografió en los Estados Unidos. Con obras procedentes de la colección Martin Z. Margulies, la Fundación Foto Colectania muestra en Barcelona tres de sus series más emblemáticas en dos exposiciones consecutivas:

"Conversations with the Dead" (1971), un recorrido por las prisiones del estado de Texas a finales de los sesenta: del 18 de octubre al 18 de enero.

"The Bikeriders" (1967), que muestra la vida de los moteros del medio oeste americano, y "Uptown" (1965), que refleja la vida del barrio de inmigrantes en el norte de Chicago: del 24 de enero al 26 de abril.

Danny Lyon es uno de los principales impulsores del "nuevo documentalismo" y es también uno de los representantes de los denominados "concerned photographers" (fotógrafos comprometidos). Como sucede con Robert Frank o William Klein, sus series y libros, más allá de buscar únicamente el compromiso político, muestran que la autoría es más importante que el tema tratado. En el caso de Lyon además, la práctica fotográfica como aprendizaje personal y el deseo de vivir las experiencias al margen de la historia oficial son rasgos que se reflejan en el conjunto de su obra.

"The Bikeriders" / "Uptown" (del 24 de enero al 17 de abril de 2014)

#bikeriders

La serie "The Bikeriders", cuyo libro se publicó en 1967, está basada en la vida de los moteros del medio oeste americano desde 1963 hasta 1967. En estos cuatro años, Lyon fue más allá de la mera documentación y recorrió las carreteras como un miembro más del club de moteros conocido como los Chicago Outlaws con el que compartió su estilo de vida. La serie, que obtuvo una gran popularidad en los años 60 y 70, es "un intento de registrar y glorificar la vida del bikerider americano", según el propio autor. Como él comenta, "es la interpretación personal de unos motoristas, la mayoría de los cuales conozco y aprecio. Lo que motivó este trabajo, más allá de la observación de un mundo desconocido para nosotros, es lo que yo llamaría el espíritu de los Bikeriders: el espíritu de unas manos que hacen rugir los motores de esas enormes máquinas, conduciéndolas unas veces por circuitos de carreras, mezclándose con el tráfico, y otras sin rumbo fijo".

Además de las fotografías, Danny Lyon recopiló las historias de los moteros que registró con una grabadora. Algunas de estas grabaciones se pueden oír en las audioguías de la exposición y también aquí.

La fuerza que transmiten las fotografías de Lyon la encontramos ya en sus primeras series como la que realizó en el barrio Uptown de Chicago, que da nombre a la serie "Uptown" (1965). A mediados de los años 60 Lyon retrató a inmigrantes recién llegados desde los Apalaches y el sur de América. El fotógrafo describe que su intención era dar visibilidad a aquellas personas que nunca la tendrían si no fuera por sus imágenes. En palabras del propio autor: "Congelar en el tiempo algún momento, algún gesto, una cara, para ser observada para siempre o por un tiempo breve por aquellos que nunca la verán si no se les enseña. Las imágenes no se hacen para molestar las conciencias de la gente pero si para alterarla. Las fotos no están pidiendo ayuda para estas personas, sino algo mucho más difícil; ser muy consciente de su existencia, una existencia tan real e importante como la suya propia".

"Conversations with the Dead"

(Serie presentada en Foto Colectania del 18 de octubre 2013 al 18 de enero 2014)

A finales de 1967, el Departamento Correccional de Texas dio permiso a Danny Lyon para fotografiar sin restricción la vida de los presos en Texas. El resultado es la serie "Conversations with the Dead" compuesta por 76 fotografías que ilustran el periodo de 14 meses, entre 1967 y 1968, en el que Lyon se movió libremente por seis unidades penitenciarias diferentes. Gracias a su visión fotográfica particular, Lyon convierte el sistema penal de este Estado en un símbolo del encarcelamiento a nivel global. "Conversations with the Dead" fue un trabajo realizado con la intención de transmitir el espíritu de encarcelamiento que compartían unos 250.000 hombres en los Estados Unidos. Las condenas de ese país eran, en aquel momento, las más largas del mundo occidental. Más allá de un estudio sobre el Departamento Correccional de Texas, el resultado es un esfuerzo común por parte del fotógrafo y los presos por descubrir la realidad diaria de la prisión. La síntesis de estas fotografías conforma un inolvidable retrato de unos seres reales, perfectamente individualizados, dentro del anónimo mundo de la cárcel, y constituye un testimonio poderoso del efecto revitalizador de un trato humano básico, así como la destrucción obrada por la burocracia, la ignorancia y la desidia.

Para más información de la exposición de Danny Lyon podéis nuestro blog.

Ciclo temático en la Filmoteca de Catalunya

A partir de enero de 2014, la Filmoteca de Catalunya dedicará un ciclo temático de 4 películas sobre la iconografía de los motoristas en el cine.

Imágenes: "Conversations with the Dead" 1968 / "Uptown", 1965 / "The Bikeriders" 1962-1966.

Copyright: Danny Lyon / Magnum Photos, cortesía Edwynn Houk Gallery, Nueva York. dektol.wordpress.com